Intervención de Eddie O’Neill, Presidente de FIBI-Ireland en la I Semana de Memoria Democrática en Rivas Vaciamadrid

Aqui transcribimos la intervencion que realizó Eddie O’Neill, Presidente de FIBI Ireland en el marco de la mesa debate “Presente y futuro de la Memoria Democrática”, llevada a cabo en Rivas el 14 de febrero de 2019. Proximamente la subiremos traducida al castellano.
» On behalf of the Friends of the International Brigades in Ireland (FIBI) I would like to thank you for the honour of inviting me to address you this evening.

I would like to take this opportunity to thank everyone that has helped us here over the past 16 years. We do not need to explain our motivations to you – you share our passion and recognise the
importance of the International Brigades and the unique role they played, not only in the history of Spain but of humanity.

You have empowered us.

I would like in particular to extend my thanks to Rivas-Vaciamadrid. Since we engaged with you in 2008 in relation to the Charlie Donnelly monument, you have facilitated us in every way possible to ensure we could make it happen. Please take our continued presence here as a small token of our continued solidarity with you.

FIBI has now been active for more than 30 years in one form or another since our early days when we were known as The Friends of Charlie Donnelly – a tribute to the young poet soldier with so
much promise who, like countless thousands of others from Spain and across the world, was
cut down by fascist fire at the Battle of Jarama.

As an organisation, we have come a long way since our founding member Harry Owens led a delegation of more than 80 people from Ireland, including former brigaders, their friends and families, to Barcelona to commemorate the 50th anniversary of the brigade’s departure from Spain.

Since then, we have grown strong. And a key focal point has been our participation in the annual Jarama march, which began with Harry, brigader Bob Doyle and Seve Montero in 2003.

A group of us who first marched here in 2005 immediately proposed to build a monument to Charlie Donnelly and the other Irish brigaders who had fought, died and lay buried here. It was important for us to mark a place that the rich and powerful in our own country also want us to forget about.

This weekend FIBI will pay homage to those on the Republican side who died in the battle of Jarama, including 19 Irish-born brigaders. They were not only defending Madrid, they came here to defend the global ideal of equality against impossible odds. They were upholding a vision of a fairer world.

They came from a new generation of a radical political left that had emerged from the darkness that had befallen Ireland. Writers, poets, trade unionists, libertarians, socialists, communists, coming together to begin to create the just society dreamed of by the revolutionaries of 1916 before they were summarily executed by British authorities.

At present Ireland is marking a centenary of events around the foundation of the state. This began with 1916 and will end with what we would regard as the counter-revolution in 1923.

In 1919, Ireland’s first democratically elected parliament sat in Dublin. Most of its members were absent as they were hiding from British authorities or already in jail. The people had elected them on a radical mandate.

Three years later their hopes and dreams lay in tatters as the wealthy, backed by the might of the British Empire, ensured the new society would mirror the inequalities of the old one. The only difference would be a new flag.

Less than two decades later radical Irish republicans would distinguish themselves in the latest battle in the war against fascism. They swam against the tide to cross the sectarian divide that had been artificially created by the authorities on both parts of the island to keep working people apart. And so, people of all faiths and none travelled to fight in Spain.

Many had already been exiled – banished by an establishment that recognised the danger their ideas posed to the new regimes created on both sides of the new British-imposed border in Ireland. The Irish left their new homes in America, Canada, England, Scotland, Australia, New Zealand and elsewhere.

The loss of so many left-wing Irish republicans in Spain and the forced emigration and expulsion of those who returned left a country bereft of its working-class ideologues. This is a legacy that Ireland has yet to recover from. What a different country we would live in now had they lived to fight another day!

And to compound this, the Irish ruling classes and the Catholic Church recognised how dangerous an inspiration the ideals of these people would be and so they tried their best to bury these too.

In school we were taught about the famous battles of World War I and World War II but we never learned about the most important battles of all: those fought in Spain. For those Irish who went to fight Franco were not fighting for empires or jingoistic narrow nationalism but for internationalism.

And so, the rich, the powerful and an education system in the iron grip of the pro-Franco Catholic Church tried to write out of history the war for a democratic Spanish Republic and the role played by Irishmen and women in supporting it.

Our presence and the growth in interest in our organisation throughout Ireland, especially among the young people, shows that they have failed.

It took a while for us to accomplish our modest goal of building our memorial here but with the help of Seve Montero, Elisa Retana and the Council of Rivas-Vaciamadrid, we completed our mission. In ways, its presence has become a catalyst for other monuments we have erected across the island of Ireland. These also symbolise defiance – their very presence mocks those who would write such selfless solidarity out of history.

Last November in Dublin we held the last of a series of events to commemorate the 80th anniversary relating to the activities of the International Brigades in Spain. As well as our ongoing work in Ireland, FIBI participated in all the major commemorations in Spain over the past four years.

The histories of our countries may be very different but in many ways the history of the working-class is strikingly similar. Put simply, the vast majority of people do not benefit from societies deliberately created to enrich the few at the expense of the many.

And in specific ways, the overthrow of the democratically elected government here in 1939 here had similar consequences to the failure of our revolution in 1923. It has taken us generations to rebuild but we are surely regaining our strength.

I’m sure you have shared our frustrations and anger over the years with those who would tell us to forget the past. For example, I remember after we left the Charlie Donnelly memorial in 2010 a well-dressed gentleman came up to us in Madrid and asked “Why do you bother remembering?”
We decided to simply ignore him but it would have been easier to reply; “Because we cannot afford to forget!”.

If anything, that answer would be more valid today than it was at the beginning of this decade.

Now, more than ever, the privileged seek to legitimise their tyranny by appeals to realpolitik, arguing that greed is an endemic part of human nature and in some perverse way that the amassing of personal wealth is actually good for a society.

But we know different because we know our history. We know there were people who lived before us who thought the same way as we do now. We have met them. Luckily, some of them are still with us to tell their stories.

We see inequality for what it is. We see fascism creeping back and taking hold and refuse to call it ‘populism’ or any other name. Fascism is fascism.

We realise that we are a continuation of those who struggled before us. They are our inspiration: they led from the front: they were people of action.

In a landmark speech at Jarama in 2007, Brigader Bob Doyle asked the question: ‘Did my comrades die in vain?’. It would have been easy for an old man to answer ‘Yes’ but Bob remained honest. ‘No’, he said, there is still a lot of work to do.

Twelve years later we are in a worse place. The new fascist world order that was coming down the track then has now arrived in the guise of neo-liberalism that has been long in gestation. Its rampant worldwide growth has been exponential. The new order is here. It is already a brutal life and death struggle for many and it’s on the march.

As in the 1930s, we cannot trust our governments to deal with it. So, we must join together to fight again and in so doing we recover the memory of our past to shape the future.

Failure is not an option. This time we are going to smash the chains of slavery and in so doing we give life to the spirit of the Brigaders. They played their part – now it is our turn.

La Lúcha Continua. «


  1. Dejo la traducción que hice el 14 de febrero.

    On behalf of the Friends of the International Brigades in Ireland (FIBI) I would like to thank you for the honour of inviting me to address you this evening.

    Por parte de “Friends of the International Brigades Ireland” (FIBI) (Amigos Irlandeses de las Brigadas Internacionales) quiero agradecerles de haber venido a escucharme hoy.
    En esta ocasión quiero agradecer a todas las personas que nos han ayudado en esta ciudad durante los ultimos 16 años. No necesitamos explicar nuestras motivaciones: compartís y reconocéis la importancia de las Brigadas Internacionales y de su papel en la historia de España y de la humanidad.
    Nos habéis empoderado mucho para nuestra acción.
    Particularmente quiero agradecer a Rivas-Vaciamadrid. Desde nuestra llegada en el 2008 con el proyecto de contruir el monumento a Charlie Donnelly, nos habéis facilitado de todas las maneras posibles para concretarlo. La continuidad de nuestra presencia cada año simboliza nuestra solidaridad constante con vosotros.
    FIBI ya está en actividad desde más de 30 años, desde el inicio en que nos llamabamos “Los Amigos de Charlie Donnelly”. Se creó como tributo a este joven poeta y soldado con tanta promesa que cayó bajo las balas fascistas en la Batalla del Jarama, como miles de otros españoles y jovenes del mundo entero.
    Nuestra organización se ha desarollado mucho desde la llegada en Barcelona de nuestro co-fundador, Harry Owens, con una delegación de más de 80 irlandeses familiares y amigos de las brigadas, para el 50 aniversario de la despedida en 1988.
    El gran enfoque de nuestro desarollo memorial ha sido venir cada año a la Marcha del Jarama desde su inicio en 2003 con Harry Owens, el brigadista Bob Doyle y Seve Montero de la AABI.
    Un grupo de mis amigos de FIBI que llegó por primera vez en 2005 propusimos construir un monumento a Charlie Donnelly y a los otros irlandeses que lucharon y morieron aquí. Era muy importante para nosotros recordar este lugar que los ricos de nuestro país quieren hacernos olvidar.
    Este fin de semana FIBI quiere rendir homenaje a los Republicanos que murieron en la batalla del Jarama, incluso a 19 irlandeses. No sólo defendían Madrid sino también los ideales de igualdad, con poca probabilidad de ganar. Defendían su ideal de un mundo más justo.
    Eran gente de una nueva generación de izquierda radical que surgió de la oscuridad que ahogaba Irlanda en aquél tiempo. Eran escritores, poetas, sindicalistas, libertarios, socialistas, comunistas, que se unían para intentar crear una sociedad que era el sueño de los revolucionarios de 1916 antes de su ejecución por las autoridades británicas.
    Ahora Irlanda conmemora el centenario de aquel periodo de su fundación, desde 1916 hasta 1923.
    En 1919 el primer parlamento elegido democráticamente se reunió en Dublín. La mayoría de sus miembros eran ausentes por huir a las autoridades británicas o ya ser encarcelados. Habían sido elegidos por su proyecto de independencia radical.
    Tres años después, las esperanzas y los sueños de los irlandeses quedaban destruidas, destruidas por los ricos que se habían asegurado que la sociedad nueva parecería mucho a la de antes. La única diferencia sería la bandera.
    Menos de veinte años después, los republicanos irlandeses seguían luchando por los mismos ideales, siguiendo la lucha contra el fascismo. Iban contra la marea política y contra las divisiones sectarias creadas por el sistema de gobierno en su país para separar a la clase obrera. Gente creyente y gente atea viajaron a España juntos.
    Muchos de ellos ya conocían el exilio. Habían sido expulsados por la clase dirigente que veía en ellos un peligro para su régimen en Irlanda. Sin embargo los irlandeses dejaron sus comunidades nuevas en Estados Unidos, Canada, Inglaterra, Escocia, Australia, Nueva Zelanda para venir.
    La pérdida de tantos irlandeses de izquierda en España, y la emigración y el ostracismo de los que volvieron dejó un país despojado de sus ideólogos/ idealistas. Irlanda todavía sufre de eso. Seríamos un país muy diferente si habían sobrevivido !
    La clase dirigente irlandesa y la Iglesia católica reconocía el peligro que representaba las ideas de los brigadistas, y intentaron ocultar el recuerdo de esos ideales.
    Aprendíamos muchas cosas en la escuela sobre batallas famosas de la Primera y de la Segunda Guerra Mundial, pero nunca aprendimos nada de las batallas más importantes, las que ocurrieron en España. Los irlandeses que fueron a luchar contra Franco no luchaban por un imperio o un nacionalismo estrecho, sino por el internacionalismo.
    Así los ricos y los poderosos y el sistema educativo dominado por la Iglesia católica intentó borrar la historia esa guerra para una República Española democrática, y borrar el papel de los irlandeses y de las irlandesas que participaron.
    Nuestra presencia y el interés creciente para nuestra organización en toda Irlanda, sobre todo por parte de los jóvenes simbolizan su fracaso.
    Necesitamos mucho tiempo para construir nuestro pequeño monumento aquí, pero lo logramos, con la ayuda de Seve Montero, Elisa Retana y del Ayuntamiento de Rivas-Vaciamadrid. Su presencia ha llegado a ser un catalizador para otros monumentos que construimos en toda Irlanda. Estos también son actos de resistencia; su presencia un desafío a los que intentaron borrar de la historia el gran acto de solidaridad de los brigadistas.
    El pasado mes de noviembre organizamos nuestros últimos eventos del 80 aniversario del tiempo de las Brigadas Internacionales. Además de todas sus actividades en Irlanda, FIBI participó a todos los actos de conmemoración de los últimos 4 años en España.
    La historia de nuestros dos países son quizás muy diferentes pero a menudo la historia de la clase obrera es similar cual que sea el país. La gran mayoría de la gente no recoge los frutos de sociedades creadas para enriquecer unos pocos a costa de los demás.
    Más concretamente, el derrocamiento del gobierno republicano aquí en 1939 tuvo consecuencias similares a la contrarevolución en Irlanda en 1923. Necesitamos varias generaciones para reconstruirnos, pero ahora recuperamos más poder.
    Estoy seguro que os habéis enfadado por toda esa gente que nos ordena de olvidar el pasado. Por ejemplo, después del acto del monumento a Charlie Donnelly en 2010, me acuerdo haber hablado con un hombre muy bien vestido que nos preguntaba “¿porqué os molestáis en recordar?”
    Decidimos no contestarle pero habría sido más fácil decirle “porque no podemos permitirnos olvidar!” Esta respuesta sería aún más válida ahora.
    Ahora más que nunca los poderosos intentan legitimar su tiranía llamándonos al realismo, diciendo que la gula es una parte natural de lo humano, y que acumular dinero es una buena cosa para la sociedad.
    Pero nosotros sabemos que no, porque conocemos nuestra historia. Sabemos que hubo gente antes de nosotros que pensaban igual. Los habemos encontrado. Por suerte quedan todavía unos que nos cuentan su historia.
    Vemos muy bien la desigualidad. Vemos el fascismo que vuelve y que se arraiga cada vez más y rechazamos llamarlo “populismo” o cualquier otro nombre. El fascismo es el fascismo.
    Sabemos que somos la continuación de las generaciones que lucharon antes de nosotros. Son nuestra inspiración; nos mostraron todo lo que hay que hacer; eran gente de acción.
    En su gran discurso en el acto de Jarama de 2007, el brigadista Bob Doyle nos preguntó: “¿Murieron mis camaradas en vano?” Hubiera sido fácil responder “sí”, pero el quedó honesto: “No, pero queda mucho más que hacer”.
    Ahora doce años después, es mucho peor. El nuevo fascismo que se preparaba entonces ha llegado ahora como un neo-liberalismo salvaje que crece de manera exponencial. Es el ordén nuevo, una lucha a la vida a la muerte para muchos y se agrava cada día.
    Como en los años 30, no podemos confiar en nuestros gobiernos para luchar. Necesitamos juntarnos para luchar de nuevo, y recuperar la memoria de nuestros antepasados para formar nuestro futuro.
    El fracaso no es una opción. Esta vez vamos a destruir las cadenas de la esclavitud y dar vida al espíritu de los Brigadistas. Dieron su vida, ahora nos toca.


Leave a Comment.